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九色鹿

森林里住着一只漂亮的鹿王,它的两肋是金色的,像黄金一样闪闪发亮,其余地方的毛色也非常美丽,经常泛出九色光彩,所以大家都称它为“九色鹿”。它心地善良,常常帮助别人,得到鹿群的尊敬和拥护。

有一年夏天,山中连日下着暴雨,水流成灾。

鹿王带领群鹿走到河边,看见河又深又宽,水流湍急,咆哮的浪头卷着山上的大树,奔腾而来,所有鸟兽都不敢靠近这条河。鹿王忽然发现有个人顺流而下,出没于浪头之间,用微弱的声音在求救:“山神、树神啊!天神、龙神啊!

可怜可怜我,救我一命吧!”

鹿王在岸边见到这个情景,心里想:“这么急的水流,连大鱼都难渡,我身小力单,能救得了这个人吗?但是,救他是应该的,我宁可为了救他而被水淹死,也不忍心看着他死去。”又想:“要是这人在陆地上被大象包围了,我一定有办法救他,可是现在他在水中,我未必有那么大的力量救他脱险。如果贸然去救他,别人会笑我自不量力。”但又想:“救人要紧!”

鹿王便跳下水去,好不容易才游到那人身边,对他喊着:“别怕!抓住我的角,骑上我的背,我驮你到岸边去。”

那人骑上鹿王,就像骑马一样。

水中的石头、树干撞击到鹿王身上,撞得它遍体鳞伤,疼痛难忍。但鹿王仍然紧护着那个溺水人不放,费尽一切气力,总算到了岸边。

溺水人不知如何感激鹿王的救命之恩,他对鹿王说:“如果不是您,父母所给予的身体早已不存在了,现在我的命是您给我的。您虽然是鹿王,但我的生命是属于您的,您需要我时,请尽量叫我。”

鹿王回答说:“我不要名,也不要利,我这次不惜牺牲自己的性命,只不过是不忍见死不救罢了!你应当知道,我是生活在山林里的野兽,自由自在地到处寻觅水草,从不冒犯百姓住宅,也不曾冒犯那些狩猎者;我是没有人保护的,因此我非常小心谨慎,外边的人从来没有能见到我的。这次因为看到你落水,见死不救是不对的,所以你才会见到我。要是你真有心,我只求你一件事——千万不要向任何人提起我。”

溺水人听了,悲喜交集、涕泪纵横,他跪在地上向鹿王行礼,说:“您的教诲,如同良药,您是我在此间的第一慈父,您是我最尊敬的人。我现在要离开这里了,但我的心却永远和您在一起,永远忘不了您的救命之恩!我永远不会把见到您的事告诉别人。”说完,他依依不舍地上路。

鹿王目送他离去后,又回到鹿群当中。

这个国家的王后,有一天作了一个梦,梦见林中有一只极漂亮的鹿,身上的毛有九种颜色,闪闪发亮。她很想得到鹿角和鹿皮,就托病不起。

国王问道:“你怎么还不起床?”

王后说:“我昨夜梦见一只不同寻常的鹿,它的毛有九种颜色,其角洁白如雪。我多么想得到它的皮来做衣服,用它的角来做拂尘的柄啊!陛下!请您想办法替我弄到这只鹿吧!

要不然我就会死了。”

国王安慰她说:“不要为这事操心了,我是一国之王,还有什么得不到的?”

国王便向全国发布告示:“如果有人能捉获九色鹿,我将与他分治国家,并赐给他盛满金粒的银钵,和盛满银粒的金钵。”

溺水人听说国王用这样的重赐来捉九色鹿,起了贪婪之心,他脑中充满了无数恶念,赶快去报告国王说:“大王啊!

我最近在山中见到一只漂亮极了的鹿,它身上的毛有九种色彩,如同七宝那样绚丽,如同满月在众星之中啊!王后用它的皮来做衣服,实在是再好也不过了。我知道九色鹿在什么地方。”说完,他脸上马上长满了癞疮。

国王听了他的话,真是又惊又喜,忙说:“快告诉我那个地方!我要亲自去捉它。”

那人便带着国王到森林里去。他走在最前面,后面紧跟着国王的大队人马,千乘万骑。

鹿王正在睡觉,空中的许多鸟儿看到远处大队人马开来,路上烟尘滚滚,它们猜测着:“不用说,这一定是为了九色鹿而来。”

有一只好心的乌鸦,连忙找到九色鹿,落在它的头上,啄它的耳朵。

鹿王心里一惊,醒了过来,它觉得很奇怪,想道:“以前乌鸦等各种鸟类,都不敢飞近我,每次见了我都绕着飞,今天为什么来啄我的耳朵呢?莫非发生了什么事?”鹿王立即站起来向四面张望,发现国王的军队已经从四面八方包围过来。

鹿王马上向群鹿说:“你们大家千万不要惊慌!国王的军队是为了捉我而来,与你们大家无关。现在我们有两个办法,一是我奋力挣逃,我相信我一定可以逃掉,也能冲散国王的军队;二是我自投罗网,去见国王。如果采用第一个办法,你们大家势必得东奔西逃,乃至丧命;所以我决定用第二个办法,直接去见国王。大家不要害怕,我保证你们安然无恙!虽然我去见国王,就会被他杀害,但你们能够平安无事,我死而无憾。”说着,它辞别了心爱的群鹿,向国王走去。

国王带了许多士兵、弓箭手,正在山中搜索九色鹿。

一个弓箭手看到一只体格雄伟、身泛九彩的大鹿,从丛林中安详地走出来,大吃一惊,立刻张弓搭箭,国王在一旁看了,连忙制止道:“且慢!这头鹿不同寻常,莫非它是天神的化身?”

鹿王说:“大王!请您先别杀我,给我一点时间,让我把事情讲清楚。大王!您不应该杀我,我对您的子民是有恩的。”

国王问:“你对我国子民有什么恩呢?”

“我曾经救活过您国家中的一个人。”

这时,那个溺水人走了过来,他一见到鹿王,又惊又喜,立刻指着它向国王喊道:“大王,就是它!就是它!”

可是没想到,他的话音刚落,两只手突然从身上掉了下来,就好像熟透了的烂苹果,从树上掉下来那样。

国王看到这情况,大吃一惊,连忙问道:“你的手臂怎么啦?”

溺水人吓得一句话也说不出来。

九色鹿见国王惊慌害怕,便安慰他说:“您为什么身体流汗,好像非常害怕的样子呢?是因为我的缘故吗?我一向善良,从来不害人,请大王不必害怕。”

国王听了它的话,心里稍稍踏实了一些,问道:“为什么这个人一用手指你,他的手臂就断了呢?”

鹿王平静地说:“您是国王,理应知道按照法律,害了人、做了坏事,就应该判重刑。他也是一样!这个人背叛别人对他的恩情,犯了大罪;他的手断掉,是他自作自受,并不是我惩罚他。”

国王很想知道详情。

鹿王说:“您不必问我,请您问他吧!”

溺水人不得已,将事情的经过实说了一遍。

国王听后就说:“你自己做了坏事,难道不该受报应?在困难危急的时刻,别人为你做的任何小事,都应该牢记心中,更何况是这样大的恩情呢?你不但不报恩,反而意欲加害你的恩人,受到惩罚是应该的。就如同在炎热的天气,一个人在一棵大树下休息,得到了树荫的庇护,那么,他就连一片树叶都不应该损害,更何况救命之恩!”说着,国王便对鹿王跪下,说:“你有什么愿望是我可以帮忙的呢?”

鹿王说:“我们这些兽类,终日生活在山林中,自己找青草和水源,没有什么事相求,只愿大王保护我们。”

国王立即答应它,并通知全国上下,从即日起,一律不得狩猎。

从此,九色鹿和它的鹿群,在山林中过着快乐的日子。

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据《菩萨本缘经·鹿品》与《九色鹿经》改编。参见《大正藏》第三卷第66页、第452页。又,参见《六度集经》卷六《修凡鹿王本生》,《大正藏》第三卷第33页。

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