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一个善良的国王

很久很久以前,南赡部洲有一位伟大的国王,他努力地保护国境内的一切生灵,让人们都能过着安居乐业的日子。因此,他的名声远播,天下的人都爱戴他、赞颂他,称他为善王。

善王有一个舅舅是邻国的国王,但这个国王却是一个性格残忍、昏庸贪婪的家伙。他雇用了一大批凶顽之徒组成军队,靠这支军队镇压百姓、维持政权,老百姓都恨透了他,叫他为恶王。

恶王见善王深得人民的爱戴和拥护,非常嫉妒,处心积虑地想要推翻自己的外甥,夺取他的土地与人民,便借故制造种种事端,以此为藉口,准备兴兵侵犯善王的国家。

善王手下的大小官员,听到恶王将要进攻的消息,都说:“我们宁可在仁慈的善王统治下,做一个平民百姓,也不愿在凶残成性的恶王统治下,得到高官厚禄。”

老百姓们听到恶王将要进攻的消息,都说:“我们宁可在有道的善王统治下做牲畜,也不愿当无道暴君统治下的百姓。”

全国上下同仇敌忾,挑选壮士,组织军队,加紧操练,准备迎敌。

有一天,善王去检阅部队,他登上高台,看见下面战旗猎猎,一个个青年战士,精神抖擞地挺着胸脯接受检阅,不由得悲从中来,泪流满面,心想:“为了我一个人,要让这么多百姓上战场去战斗、去送死,我怎么忍心呢?这些青年,家中都有父母妻儿,万一战死,家中的人将会多伤心啊!我还是偷偷地逃离这个国家,把国土和人民都让给舅舅,这样,人民不会遭到杀戮,国家也安宁了。”

于是,他抛下王位,与妻子一起连夜逃到山林中。

恶王带领军队打了过来,接管了这个国家的统治权。这下他更加骄奢淫侈、目空一切了,专门信任一批奸邪小人,杀害忠贞善良的大臣和百姓。他对百姓横施暴政,征收重赋,真是敲骨吸髓,无恶不作。

全国上下,怨声载道,都想念仁慈的善王,就好像大旱多时的禾苗,盼望着春天的雨露。

善王和他的妻子,一直隐居在山中。他们吃的是野果、穿的是树皮衣,倒也自由自在。

有一天,南海的一条恶龙路过山中,发现善王的妻子美貌非凡,顿时起了邪念。它变成一个老婆罗门的模样,在善王住处不远的地方,假装修行。

善王和妻子发现有位婆罗门正在附近禅定,急忙过去向他顶礼膜拜,然后,善王高高兴兴地去采集野果,准备用野果供养这个老婆罗门。

假婆罗门看见善王渐渐走远了,便显出恶龙的原形,张牙舞爪地猛扑过去,掳了王妃就跑。

王妃吓得大声呼救,但善王已走远了,根本没有听见。

恶龙掳着王妃,向南海跑去,途中经过一个山口。

有一头大鹏鸟,正好在山顶休息。大鹏鸟看见恶龙掳着一个年轻貌美的女子,那女子还不停地呼救,知道恶龙又在干坏事了,便张开翅膀,像箭一样地冲过来,与恶龙搏斗,想解救那个女子。

恶龙扛着一个人,行动不便,知道自己斗不过大鹏鸟,就急忙呼风唤雨,一个霹雳打过去,正好打在大鹏鸟的右翼上。

大鹏鸟受伤坠下,恶龙便乘机逃跑,回到南海。

善王采集了许多野果,还摘了不少鲜花,兴匆匆地回到原处一看,婆罗门不见了,妻子也不知去向。善王四处呼唤寻找,毫无踪影,知道一定发生了什么不幸的事,他伤心极了,心想:“为什么我的命这么苦?不但连累了全国的百姓,还连累了自己的妻子。一个男人连自己的妻子都保护不了,还算什么男人?”他下定决心,哪怕是踏遍千山万水,也一定要找到妻子,于是便携弓带箭,出发去寻找妻子。

善王走啊走,走了很远的路程,询问不少人,仍不知妻子的下落。有一天,他来到一条大河边,正沿着河向上游前进,忽然看见一只巨大的猕猴,正在河边大声痛哭。善王看它哭得非常伤心,很同情它,便问道:“你为什么这么伤心呢?”

猕猴说:“我和我舅舅都是猕猴王,但舅舅仗恃着力大势强,夺走了我的国家,掳走了我的部属,把我赶了出来。我是叫天天不灵、叫地地不应啊!请问你是谁?为什么独自一个人,在深山老林里行走呢?”

善王说:“我的遭遇和你一模一样。”便诉说了自己的经历,并告诉它:“现在我正在寻找失踪的妻子。”

猕猴王说:“如果你能帮助我,一起找我舅舅报仇,夺回我的国家和部属,我就帮助你寻找你的妻子,我们一定能找到她。”

善王答应它。

第二天,猕猴王带领善王来到猕猴国,与它的舅舅大战起来。

他们两个你蹦我跳、你踢我咬,正打得不可开交时,善王张弓搭箭,瞄准了猕猴王舅舅的喉咙,准备放箭。

那只老猕猴发现有人要向自己放箭,吓坏了,扭过身子,一溜烟逃走了。

于是猕猴王又重新登上王位。

猕猴王召集自己的部下,下命令说:“这位国王的妻子,在山中失踪了,你们马上分头去找。”

猴子们便三只一群、五只一组地,四散去寻。

有几只猴子,正好来到大鹏鸟与恶龙大战过的山口,看见了那只奄奄一息的大鹏鸟。

大鹏鸟问:“你们到这儿来干什么?”

猴子们回答:“有一个国王的妻子失踪了,我们正在帮助他寻找。”

大鹏鸟说:“他的妻子被恶龙抢走了,我想救她,但未能战胜恶龙,反而让它把我打伤了,现在恶龙已回到南海的海岛上。”说完就咽了气。

猴子们便回去报告猕猴王。

听了猴子们的报告,善王与猕猴王马上带领猴群,翻越重山峻岭,跨过大江长河,到了海边。只见大海波涛汹涌,一望无际,怎样才能渡过海洋,到达海岛呢?大家都发起愁来。

天帝释知道了这件事,就变化成一只浑身长满了疥癣的小猴子,来到猴群中,对猴王说:“俗话说:‘众人拾柴火焰高。’现在我们的伙伴,比海里的沙子还多,还怕渡不过这个海吗?如果我们每个背一块石头扔到海里,海里就会出现一座高山,而我们实际上只要一条通道就行了,有什么可发愁的?”

小猴子的这番话,提醒了猕猴王及善王,大家高兴极了。

猕猴王立即封小猴子为“修路总管”,按照它说的办法,让众猴搬石填海。

果然,没过多久,一条平坦的大道就修筑成功了。

猴群通过海中大道,来到恶龙居住的海岛,把恶龙的居处围了个水泄不通,命令恶龙马上交出王妃。

恶龙见来了这么多猴子,便喷出阵阵毒雾。

猴子们一闻到毒雾,一只只摔倒在地,昏迷不醒。

猕猴王和善王看到这种情形,十分着急。

小猴子又说:“大王不必着急,我有仙药,可以治愈大家。”

便拿出仙药,抹在众猴的鼻子下。

猴子们一嗅到仙药的香气,立刻苏醒过来,个个精神振奋、力量倍增,舞刀弄枪地杀上前去。

恶龙见一招不成,又来一招,马上呼唤起风雨,只见顿时乌云滚滚,遮天蔽日,大地马上昏暗了下来;狂风怒号,海浪腾空,阵阵霹雳,震天动地,铜钱大的雨点噼哩啪拉地落下来。

有些猴子一看到这个阵势,吓得眼睛闭了起来,抱成一团。

小猴子对善王说:“大王您看,那阵阵闪电,就是恶龙的化身。大王的箭法高超,世上罕有,只要您能射中闪电,就能除去这条凶残的恶龙,为民造福。连天下的诸神,也会感谢您帮助他们除害的。”

于是善王张弓搭箭,在闪电大亮、霹雳猛炸的一刹那,将一支利箭稳稳地射了出去——只听惊天动地的一声巨响,恶龙从天上摔了下来。善王的那支箭,正好射穿恶龙的胸膛。

猴子们看到恶龙已被射死,都欢呼起来。

这时,天空雨停云散,大海风平浪静,一轮丽日又重新照耀人间,七彩的长虹挂在天边,好像为善王及众猴们庆功。

小猴子从恶龙身上找到锁匙,打开监狱,放出了被监禁在里面的王妃。

善王夫妻终于团聚了,于是善王与猕猴王便带领众猴,返回故乡。

这时,那个抢占外甥王国的恶王已经死去了。因为他没有儿子,无人嗣位,所以全国人民,都决意仍让善王来当自己的君主。他们派出大队人马,四处寻找善王,正好遇到善王与猕猴王凯旋归来的队伍。大家拦住马头,涕泣跪拜,请善王回去即位。

善王回到故国,重登王位,连恶王原来统治的国家,也因无人继承而归善王统治。善王大赦天下,普行仁政。

百姓们像拨开浓雾、见到青天,个个欢天喜地,高呼万岁。

善王虽然寻回妻子,重登王位,但有一件事总是使他闷闷不乐。有一天,他对妻子说:“当妻子的,哪怕只离开丈夫一夜,别人便会怀疑她也许不贞,何况你在恶龙那里待了那么久。就请你回娘家去吧!再也不要回来了。”

王妃说:“你怎么能这样怀疑我?我虽然身陷魔窟,却像莲花那样居淤泥而清净不染。老天爷在上,如果我讲的句句是实话,请老天爷马上让大地裂开。”

她话刚说完,只听一声巨响,大地裂开一条大缝。

王妃指着裂缝,哭着说:“这就是我一身清白的证据。”说完,就要向裂缝中跳。

善王连忙一把拉住她,叫道:“我相信你了!你确实是贞洁的。”

从此,善王夫妻一直恩爱地生活着。

善王把国家治理得井井有条,老百姓都安居乐业,享受太平盛世的幸福。

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据《六度集经》卷五《国王本生》改编。参见《大正藏》第三卷第26页。

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