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燃灯佛——过去佛的传说

佛教有三世佛:指过去、现在、未来三世的一切佛。谓过去佛为迦叶佛等过去七佛,或特指燃灯佛,现在佛是释迦牟尼佛,未来佛为弥勒佛。燃灯佛是过去世诸佛之一。佛经说他出生时周身光明如灯,故名。《大智度论》卷九中有记载:“如燃灯佛,生时一切身边如灯,故名燃灯太子。作佛亦名燃灯。旧名锭光佛。”

燃灯佛为过去佛中之最着名者,在诸经论中,颇多以此如来为中心而说其前后出现诸佛之事例者。

《无量寿经》谓过去久远劫,锭光如来出世,教化众生。其后依次有五十三尊佛出世。至第五十四尊,号世自在如来时,于其教下有一比丘号日法藏,修行后成无上正等正觉者即为阿弥陀佛。

燃灯佛是世为释迦菩萨授记的佛陀。燃灯佛授记,对于释尊的历劫修行,是一关键性大事。《心地观经》曰:“昔为摩纳仙人(儒童)时,布发供养然灯佛,以是精进因缘故,八劫超于生死海。”《金刚经》中释迦牟尼佛亦以授记之事,为须菩提开演甚深般若之义。《称扬诸佛功德经》里谓释迦牟尼佛过去曾于锭光佛(燃灯佛)处,得闻金刚坚强消伏坏散如来名号,以此佛名号功德得超十万亿那术劫生死之罪。

在过去,有一位佛出世,号睫如来,具足功德。将导三界还神本无。当时有一位修清静行的人见到佛,心生欢喜,想要供养七天,可是有一位小弟子有事回来晚了,找不到合适的事做,于是就将麻油盛在瓦片中,沐浴完之后,以白巾裹头,自手燃之,用以供养佛陀。此后便得到了佛的授记:“过无数劫你当做佛,颈上肩上各有光明”。这位童子就是燃灯佛。所以燃灯佛也叫锭光佛。这位修清静行为的人见自己的弟子已经授记,知道自己也可授记,就来请佛授记。睫如来说等这位童子成佛后,你便可得到他的授记了。这位梵志就是释迦牟尼佛。燃灯佛曾为他授记:当得来世做佛,号释迦牟尼佛,亦当渡无量众生。

还有一则传说:当初,释迦牟尼还是善慧童子时,见一位王族女子拿着许多青莲花,他就花了五百钱买来五枝,奉献给燃灯佛。又传说在过去无量劫中,有一天,善慧童子在路上行走,正巧遇到燃灯佛也在路上走着。善慧童子发现地面有一滩污水,心想佛是赤足行走,这污水一定会弄脏了佛的双脚。就顿发大心,亲身扑在地上,还用自己的头发,铺在污水上面,等着燃灯佛从他头发上走过去。当时燃灯佛看到善慧童子这种布发掩泥的情景,就授记说:“善男子,汝于来世,当得作佛,号释迦牟尼。”

燃灯佛舍利塔坐落于通州北城,距北京市中心20公里。该塔建于辽代,1976年唐山地震使塔下莲座震坏,塔身出现许多裂纹。1985年重修,塔顶莲座及各层塔檐补铸铜铃,复原一新。现该树已移植到塔下湖畔。燃灯塔距运河300米,其塔影垂映河中,景色十分美丽。

中国其他地区有一些燃灯寺,如四川成都市内有燃灯寺公交车站(寺庙已于文革期间被毁),而距离成都市中心18公里龙泉驿区洛带镇龙泉山脉中段三峨山则另有一始建于隋开皇年间的有1700年历史的燃灯寺。此外还有河南南阳西峡燃灯寺、云南红河建水城东门外燃灯寺等等。提到四川乐山,人们会想到乐山大佛。然而在乐山大佛的山体背后还有一尊大佛——燃灯古佛。他与乐山大佛是同心佛,即心脏的位置在一条线上。由于燃灯古佛传说是释迦牟尼的老师,因此,乐山的燃灯古佛也是香火鼎盛。

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